Technologie

Et Tim Berners-Lee créa le World Wide Web

Le chercheur britannique Tim Berners-Lee a inventé le World Wide Web en 1989, lorsqu’il travaillait au CERN. À l’origine, le projet a été conçu et développé pour que des scientifiques travaillant dans des universités et instituts du monde entier puissent s'échanger des informations instantanément. Le CERN n’est pas un laboratoire isolé, mais le pôle de convergence d'une très vaste communauté, qui comprend plus de 17 000 scientifiques de plus de 100 pays. Bien que ces scientifiques passent en général une partie de leur temps au CERN, ils travaillent le plus souvent dans des universités et des laboratoires nationaux de leur pays d'origine.  Il leur est donc essentiel de disposer d'outils de communication fiables.

Le plus grand télescope mondial sera européen

L’organisation européenne ESO s’est lancée dans la construction au milieu du désert chilien du Extremely Large Telescope, dit ELT. Le télescope et sa structure atteignent un volume comparable à huit fois celui de l’Arc de Triomphe de Paris. La puissance collectrice de son miroir ultra géant, de 39 mètres de diamètre, équivaut à rassembler les 16 télescopes les plus grands existants au monde. Quand il sera construit, probablement un peu après 2026, l’ELT sera capable d’observer les sources les plus faibles du ciel. Il permettra d’étudier des objets si lointains qu’ils sont inaccessibles aux autres télescopes, levant le voile sur de nombreux mystères en cosmologie, sur la

Le plus puissant brise-glace nucléaire sera russe

Ce sera le nouveau poids-lourd du projet Leader, initié par le Kremlin pour assurer sa domination sur la route maritime du Nord, ouverte en partie grâce au réchauffement climatique. Commandé officiellement le 23 avril dernier, ce nouveau géant des mers doit assurer un acheminement permanent en gaz naturel liquéfié (GNL) de la Russie Arctique vers l'Asie du Sud-est. 209 mètres de long pour une largeur de 47,7 mètres et un tirant d'eau de 69 700 tonnes… Ce sont les caractéristiques hors-normes du nouveau brise-glace russe qui doit permettre au Kremlin d'assoir ses ambitions commerciales en Arctique. Capable de briser des "murs" de glace de 4 mètres

Qu'est-ce que les mathématiques ?

Vladimir Arnold définissait ainsi les mathématiques avec humour : "Les mathématiques font partie de la physique. La physique est une science expérimentale, une des sciences naturelles. Les mathématiques, ce sont la partie de la physique où les expériences ne coûtent pas cher". Malgré tout le respect dû à Arnold, cette définition est un peu réductrice : même si la physique théorique reste le principal pourvoyeur de problèmes mathématiques, d’autres sciences - dont la biologie et l’économie pour n’en citer que deux - peuvent légitiment prétendre avoir motivé des développements mathématiques importants. Réciproquement, on peut s’étonner de la

Comment sonder les propriétés quantiques des anyons ?

Dans notre monde tridimensionnel, la mécanique quantique qui décrit le monde microscopique n’autorise l’existence que de deux types de particules : les fermions et les bosons. Chacun aura entendu parler de l’électron, la particule élémentaire de la famille des fermions qui assure le transport du courant électrique. Chez les bosons, c’est le photon, la particule élémentaire associée à la propagation de la lumière qui nous est sans doute la plus familière. Les fermions et les bosons ont des comportements collectifs complètement différents. Les fermions tendent à se repousser spatialement ou à s’exclure. C’est cette faculté qui permet

La mission Mars 2020 prioritaire

Malgré le passage en télétravail dans la plupart de ses centres et la fermeture de certains sites pour enrayer la pandémie de Covid-19 (qui a notamment atteint une personne sur le Centre spatial Kennedy, en Floride), la Nasa a défini quels programmes nécessitaient encore la présence de main d’œuvre, et quels travaux devaient être interrompus, si non réalisables à distance. C’est la mission Mars 2020, qui doit expédier cet été un robot mobile et un drone vers la planète rouge, qui a été jugée prioritaire, à la différence notamment du télescope spatial James Webb (JWST), dont les opérations d'intégration et de tests en Californie sont suspendues jusqu’à

Le SETI met en ligne une quantité record de données

Avis aux amateurs, et tout particulièrement à ceux qui ont du temps devant eux: près de deux pétaoctets d'émissions radio en provenance de la région centrale de notre galaxie ont été mis en ligne le 14 février 2020 avant même d'avoir été passés au tamis par les astronomes. Cette moisson de donnée a été récoltée dans le cadre de l'initiative Breakthrough Listen – l'enquête la plus complète jamais réalisée sur les émissions radio depuis les confins de la Voie lactée, un programme dont le lancement avait été soutenu en 2015 par le célèbre physicien britannique Stephen Hawking. Ces données, brutes pour la plupart, ont été recueillies dans le but d'y

Solar Orbiter: s'approcher du soleil sans se bruler

Flamboyant au centre de notre système solaire depuis près de 4,5 milliards d’année, le Soleil dissimule bien des secrets dans sa couronne, cette enveloppe de gaz fortement ionisés qui l’entoure, visible lors des éclipses solaires sous la forme d’un anneau lumineux. Dirigée par l’Agence spatiale européenne (ESA), Solar Orbiter veut lever le voile sur ses mystères. "Conçue pour étudier le Soleil de près, à une résolution jamais égalée, cette mission devrait permettre d’élucider plusieurs grandes énigmes sur l’activité de notre étoile et son influence sur son environnement proche, que l’observation à distance n’a toujours pas permis de résoudre", se réjouit Milan Maksimovic

Qu'est-ce que l'intelligence artificielle ?

Selon les fondateurs de la cybernétique, dont John McCarthy and Marvin Minsky, le terme  "intelligence  artificielle"  désigne un comportement produit par  une machine dont on peut raisonnablement estimer que, s’il avait été le fruit d’une action humaine,  il aurait exigé de l’intelligence de la part de l’agent  concerné. Trait saillant à retenir, cette définition s’appuie sur la comparaison entre la machine et l’homme. En effet, bien avant les ordinateurs jouant aux échecs ou les traducteurs automatiques, Alan Turing soulignait déjà que le concept même de "machine  intelligente" ne pouvait être défini qu’à travers sa confrontation  avec un comportement

Le champ magnétique des pulsars serait multipolaire

Les pulsars sont des objets fascinants que les astrophysiciens étudient depuis leur découverte par Jocelyn Bell en 1967. En radioastronomie, ils se manifestent comme des sources périodiques d'impulsion radio mais, pour les astrophysiciens, il s'agit d'abord de cadavres stellaires, le point final de l'évolution de certaines étoiles qui ont explosé en supernova SN II tout en s'effondrant gravitationnellement et en donnant ce qui est appelé des étoiles à neutrons. Ce sont des astres compact dont la masse est de l'ordre de celle du Soleil. Ils possèdent un diamètre de quelques dizaines de kilomètres tout au plus et ressemblent

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