Environnement

Inversion des pôles et simulation de la géodynamo

Le champ magnétique de la Terre interagit fortement avec les activités technologiques humaines. Parmi les domaines où la connaissance des variations spatiales et temporelles de ce champ est importante, on peut citer le fonctionnement des satellites de basse altitude, la détermination du cap dans les applications de navigation telles que celles embarquées dans les téléphones intelligents, la géophysique d'exploration, ainsi que la protection des infrastructures électriques de grande échelle. Pour donner un exemple concret, on sait par exemple que le taux d'occurence des pannes sur les satellites augmente fortement

Dans les Hauts-de-Seine, Bélénos et Séquana nettoient la Seine

Une légère brume matinale envahit encore la Seine, à proximité du port de Nanterre. Depuis deux heures déjà, un bateau bien particulier est entré en action. Avec ses vingt mètres de long, ses deux bennes, son tapis roulant appelé "transporteur" et sa grue hydraulique, le Bélénos est équipé pour remplir une mission unique sur cette portion de Seine: récupérer les déchets "Nous sommes sur l’eau cinq jours par semaine, à raison de trois jours consécutifs par trimestre et par ville", explique Rémi Delorme, le capitaine. Accompagné de Lionel Étancelin, marinier, il fait partie de l’entreprise ENCC, qui est chargée par le Département

La NASA crée un service pour détecter et surveiller les astéroïdes

L'histoire de la vie sur Terre nous l'a appris: nos civilisations pourraient être détruites à cause de la chute d'un astéroïde. Face à cette menace aussi imprévisible que colossale, les scientifiques tentent de se préparer au pire comme en témoigne la création du Bureau de coordination pour la défense planétaire sous l'égide de la NASA. Un vaste programme qui doit nous préparer au pire. De nombreux objets célestes croisent l'orbite de la Terre et sont inévitablement attirés par la gravité de notre planète. Ainsi, chaque mois, des douzaines de géocroiseurs se rapprochent de la Terre a une distance inférieure à 0,05 unité astronomique

Une PME lilloise, leader des centrales solaires flottantes

Lorsqu’elle arrive pour la première fois en février 2012 à Tokyo, Eva Pauly sait que sa société "Ciel et Terre" est en sursis. La PME lilloise qui avait prospéré depuis sa création en 2006 dans l’installation de panneaux photovoltaïques sur de très grandes toitures ne digère plus l’effondrement des tarifs de rachat de l’électricité solaire en France. Les effectifs de l’entreprise ont déjà du être revus à la baisse. Et le repli sur le développement de fermes solaires au sol dans l’Hexagone apparaît impossible tant les conflits d’usage sont forts. "On n’avait plus de moyens de se développer. Sans le Japon, c’était fini", se souvient la jeune responsable

Énergie solaire: avantages et inconvénients

Le soleil, bien que distant de plus de 150 millions de kilomètres de nous, demeure notre plus grande source d'énergie même si elle est intermittente avec l'alternance jour/nuit. L'énergie fournie par le soleil est plus de 11 000 fois supérieure à la demande énergétique de toute la population mondiale : ce qui, théoriquement, en fait une énergie largement suffisante pour couvrir tous nos besoins. L'énergie solaire, peut être convertie en luminosité dans l'habitat mais aussi en chaleur ou en électricité. A ce titre, l'énergie solaire permet de s'orienter vers l'autonomie énergétique à l'échelle de l'habitat voire du quartier.

En Allemagne, des villages sont rasés pour l'extension des mines de charbon

Le charbon est la source d’énergie qui émet le plus de gaz à effet de serre et déstabilise fortement le climat. En Allemagne, l’un des pays européens pourtant les plus avancés dans les énergies renouvelables, le combustible fossile fournit toujours près de la moitié de l’électricité. De nouvelles mines doivent être creusées et des villages sont déplacés et détruits. Des paysages sont dévastés. Et des dizaines de millions de tonnes de CO2 seront émises dans l’atmosphère pendant de longues années. Sans oublier les particules fines. Dans les rues désertes de son ancien village devenu fantôme, Klaus Mertens marche l’air désolé. L’homme de 70 ans

Les chercheurs français élaborent une batterie au sodium

C’est une annonce qui risque de faire du bruit dans le monde très concurrentiel des batteries. Des chercheurs français du réseau RS2E ont dévoilé aujourd’hui le premier prototype de batterie sodium-ion 18650, un format standard utilisé notamment dans nos ordinateurs portables. L’information n’a l’air de rien pour les non-spécialistes… Et pourtant. Partout sur la planète, aux États-Unis, au Japon, en Angleterre ou encore en Israël, des scientifiques planchent sur cette technologie aujourd’hui considérée comme l’alternative la plus sérieuse aux batteries lithium-ion qui équipent la quasi-totalité des équipements électroniques portatifs

Le Brésil vit sa pire catastrophe naturelle de son histoire

Deux barrages miniers se sont rompus le 5 novembre dernier dans l'Etat du Minas Gerais au Brésil, entraînant une gigantesque coulée de boues toxiques, engloutissant la ville de Mariana. Depuis deux semaines, les boues se déversent dans le fleuve Doce et ont fini par atteindre le littoral brésilien. La société minière Samarco est détenue par le groupe brésilien Vale et l'australien BHP Billiton. Deux de ses barrages de déchets miniers ont cédé, engloutissant le village de Mariana de plus de 600 habitants et causant 12 victimes. 12 personnes sont portées disparues. Au drame humain s'ajoute une catastrophe écologique d'une ampleur inouïe.

Les éoliennes: déesses du vent

Depuis 1975, des éoliennes d'un nouveau type sont apparues, notamment pour fournir de l'électricité au moment du premier choc pétrolier. En effet, l'énergie éolienne contribue à l'indépendance énergétique du pays où elle est installée en se substituant aux importations d'hydrocarbures nécessaires aux centrales thermiques. Les éoliennes ou aérogénérateurs sont destinés à exploiter la force du vent pour produire de l'énergie, elles sont directement inspirées des anciens moulins à vent. Une éolienne se compose de pales (3 en général) portées par un rotor et installées au sommet d'un mât vertical. Cet ensemble est fixé sur une nacelle

Les avancées de la pré-COP21

La COP21 doit démarrer le 30 novembre. Ces derniers jours ont été le théâtre d'intenses discussions pour aplanir les derniers différents. Du 8 au 10 novembre, la pré-COP21 a ainsi réuni à Paris 70 États du monde entier, dont 60 représentés directement par leurs ministres. "Une pré-COP n'est pas un temps pour négocier, mais pour créer un climat de confiance avant l'échéance cruciale", estime Manuel Pulgar-Vidal, ministre péruvien de l'environnement. Il est aussi le président de la COP20. Dans quelques jours, il va donc céder sa place au ministre français Laurent Fabius pour présider la COP21.

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