Des drones-robots capables de se transformer

Au sein du prestigieux Jet Propulsion Laboratory (JPL), la NASA développe des drones-robots capables de changer de forme comme de véritables "transformers" en vue d'explorer les lunes de Saturne, et plus particulièrement Titan. Baptisés "Shapeshifters", ceux-ci devraient à terme être capables de rouler, voler et flotter, et donc à même d'explorer des terrains de toutes natures, ou presque. Pour l'heure, c'est avec des imprimantes 3D que les ingénieurs de la Nasa conçoivent des prototypes de tels robots, mais à terme pourraient émerger des exemplaires parés pour résister

Des bateaux plus propres grâce aux accélérateurs de particules

À lui seul, le trafic maritime est l’activité qui contribue le plus à la pollution de l’air : un seul paquebot génère autant de pollution qu’un million de voitures. Diverses technologies sont envisagées pour limiter les substances polluantes que contiennent les gaz d’échappement rejetés par les moteurs diesel des bateaux. Des spécialistes des accélérateurs ont proposé une solution qui, au moyen d’un accélérateur à faisceau d’électrons de quelques centaines de kilovolts, décomposerait les matières particulaires ainsi que les molécules d’oxyde de soufre et d’azote, avant de les éliminer en toute sécurité avec un système d’épuration humide.

Ecologique et course à la puissance

Toujours plus, mais jusqu’à quand ? Depuis les premières consoles, l’industrie du jeu vidéo s’est construite autour de la promesse de nouvelles machines chaque fois plus sophistiquées, plus musclées et, fatalement, plus gourmandes. L’annonce officielle, le 8 octobre, de la sortie, fin 2020, de la PlayStation 5 a relancé ce cycle bien connu. Plusieurs sources professionnelles le confirment au Monde : on s’oriente vers un nouveau saut de puissance. Officiellement, l’industrie n’a jamais été aussi consciente des enjeux environnementaux. En marge du sommet des Nations unies pour le climat du 22 septembre, le président de Sony Interactive

Un drone français capable de larguer une fusée

L'Onera, l'organisme français de recherche aérospatiale, a réussi à tester le lancement aéroporté de fusée, basé sur un drone capable de larguer en vol son lanceur. L'enjeu: mettre sur orbite de petits satellites avec une fusée embarquée sur un avion plutôt qu'avec les lanceurs lourds classiques à décollage vertical. Le drone Eole mis au point par le CNES et l'Onera a réussi le largage d'une maquette de lanceur de satellites, lors de tests effectués au centre spatial guyanais de Kourou. L'enjeu de cette démonstration consiste, à terme, à réussir le lancement commercial à moindre coût

Joliot-Curie, un nouveau supercalculateur français

Conçu par Atos pour le Grand équipement national de calcul intensif (GENCI), le supercalculateur Joliot-Curie, basée sur l’architecture BullSequana d’Atos, a une puissance crête de 9,4 pétaflops, soit une capacité de calcul multipliée par 4,5 par rapport à son prédécesseur, Curie, avec une réduction de la consommation électrique proche d’un facteur deux. Il atteindra 22 pétaflops en 2020. C'est le troisième supercalculateur français dans le Top500 en terme de puissance, derrière Tera 1000-2 et Pangea. Équivalent à plus de 75 000 ordinateurs de bureau

2 caméras WAC de Thales sur Exomars 2020

Thales Alenia Space, société commune avec Thales 67% et Leonardo 33%, présente les deux caméras WAC (Wide Angle Camera) et la caméra CLUPI développées par sa filiale suisse, dans le cadre du programme ExoMars 2020. Les deux caméras WAC développées sous la conduite de Thales Alenia Space en Suisse seront directement intégrées sur l’instrument PanCam (Caméra panoramique fournie par des laboratoires et des universités européennes), un des instruments de la charge utile sur le rover ExoMars 2020. PanCam délivrera des images dans les domaines du visible et du proche infrarouge. L’instrument équipé

La calotte glaciaire du Groenland est en mauvais état

La vague de chaleur qui s'est abattue sur l'Europe à la fin du mois de juillet 2019 a migré vers le nord au-dessus du Groenland. Face à l'augmentation de la température ambiante sur la glace, l'inlandsis réagit de la seule façon qu'il connaît : en fondant. Plus de la moitié de la surface de la calotte glaciaire du Groenland était réduite à l'état de neige fondue. C'est la deuxième fois cette année qu'une vague de chaleur majeure frappe cette calotte glaciaire et provoque la fonte d'une vaste étendue de glace. Ces vagues de chaleur ont eu un impact particulièrement fort car elles sont arrivées après un hiver et un printemps plutôt doux et secs

L'arche de Tchernobyl mise en service

C'est un projet pharaonique qui vient d'être achevé sur le chantier de la défunte centrale nucléaire de Tchernobyl avec la mise en place d'un dôme impressionnant et complètement hermétique au-dessus du réacteur qui a fusionné et qui est toujours hautement radioactif. Souvenons-nous : le 26 avril 1986, le réacteur n° 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl (Ukraine) connaissait des explosions et un incendie, suite à un défaut de conception. Résultat : des matières radioactives se dispersaient dans l'atmosphère, principalement au-dessus de l'Europe. 30 ans après cet accident nucléaire majeur qui a fait officiellement 25 000 morts

La France sur la Lune d'ici 5 ans

Les missions Chang’e, un vaste programme d’exploration lunaire chinois, ont connu depuis 2007 deux phases distinctes, chacune composée de deux missions, la seconde servant de soupape en cas d’échec de la première. La phase 1 consistait à placer une sonde en orbite autour de la Lune. Chang’e-1 en 2007 et Chang’e-2 en 2010 ont brillamment relevé le défi. La phase 2 avait quant à elle l’ambition d'alunir et d'explorer le sol de notre satellite grâce à un véhicule robotisé. En 2013, Yutu s'y était posé depuis Chang’e-3 et avait arpenté la surface lunaire durant six semaines. Depuis 2019, Yutu-2 explore la face cachée de la Lune

Mars habitable bien avant la Terre

Lors du Grand bombardement tardif, l'augmentation drastique des impacts météoritiques et cométaires sur les planètes telluriques du Système solaire a particulièrement touché Mars et la Terre. Si l’existence de cette période n’est pas avérée et reste purement théorique, elle a pu être énoncée grâce aux datations de roches lunaires rapportées au fil des missions Apollo. Ce bombardement tardif s’étendrait approximativement de 4,1 à 3,9 milliards d’années avant aujourd’hui et serait la seconde salve de bombardements intensifs, les premiers ayant cessé progressivement après la formation des planètes de notre Système

Comet Interceptor sera lancé en 2028

Cinq ans après avoir réussi à poser le petit robot Philae sur la comète Tchouri, l'agence spatiale européenne remet le couvert et veut aller encore plus loin. L'ESA a annoncé, mercredi 19 juin, la mise en place d’une nouvelle mission spatiale. Son nom : "Comet Interceptor". Traduction : "Intercepteur de comète". Cette nouvelle mission cométaire sera très différente de ce qui s'est fait jusque-là. Plutôt que de fixer une cible à l'avance, l'ESA a décidé d'innover. "Comet Interceptor" se mettra en chasse dès qu'une comète à longue période, ou un objet interstellaire de type Oumuamua, entrera dans le système solaire.

Des émissions radio s'étendent sur 10 millions d'années-lumière

À un milliard d'années-lumière de la Terre se déroule actuellement un spectacle hors du commun: la lente collision de deux amas de galaxies. Les observations de ce phénomène ont pour la première fois permis de détecter un filament d'ondes radio reliant ces deux amas, tel le fil d'un collier de perles galactiques. Ces émissions radio s'étendent sur 10 millions d'années-lumière et dessinent l'un des filaments du "réseau cosmique", la structure selon laquelle serait répartie la matière dans l'univers. Bien que les astronomes aient déjà pu observer la multitude de galaxies et d'amas qui composent les nœuds

Le festival Paris Hip-Hop

Le terme hip hop est souvent, et à tort, confondu avec celui de rap, alors que le rap n’est qu’un genre appartenant au mouvement hip-hop. Avec le festival Paris Hip-Hop, il n’est plus possible d’en douter désormais. Hip-hop par ci, hip-hop par-là, on finirait presque par oublier l’essence même de cette désignation. Heureusement, depuis plus de dix ans déjà (la première édition date de 2006) le festival Paris Hip-Hop ne se prive pas de rappeler les réelles valeurs du mouvement. Du 1er au 23 juin prochain, plusieurs évènements se dérouleront dans la capitale et sa périphérie. On retrouvera de nombreux artistes

Y-a t-il un pilote dans l'avion ?

Alors que des projets de taxis volants autonomes commencent à voir le jour, la question du passage à un seul pilote dans le cockpit des avions commerciaux en phase de croisière sera la prochaine grande avancée de l'aviation commerciale. Même si les déboires du Boeing 737 MAX avec la défaillance de son système anti-décrochage relancent le débat sur les dangers d'une automatisation mal maîtrisée, cette révolution est peut-être à portée de mains. Notamment chez Airbus qui espère proposer cette possibilité en 2023 sur les A350, comme l'avionneur l'avait indiqué l'an dernier. Airbus travaille sur un projet 

La précarité des professionnels du jeu vidéo en France

Derrière le rêve de nombreux passionnés de la manette se cache une industrie encore très artisanale et dans laquelle il est difficile de vieillir. Tel est le premier constat de Territoires et trajectoires professionnelles dans l’industrie du jeu vidéo (Tetris), un groupe de recherche en sciences sociales initié en 2016 par le laboratoire de sciences du jeu de l’université Paris-XIII. Le groupe a présenté ses premiers travaux jeudi 23 mai à la Maison de la recherche de la Sorbonne Nouvelle, à Paris. Pour mieux saisir les parcours professionnels des individus travaillant dans l’industrie française du jeu vidéo, les responsables du projet

Pour la première fois, un satellite a filmé en 4K la Terre vue de l'espace

C'est à un satellite égyptien d'observation de la Terre que l'on doit cette première. Ce satellite, conçu par la société russe publique S. P. Korolev Energia (RSC Energia) héberge une véritable plate-forme de streaming vidéo en 4K (3840 x 2160 pixels) composée de six caméras vidéo et de l'unité vidéo Sen contenant un système informatique permettant de faire fonctionner les caméras vidéo et de traiter les données vidéo. La société Sen, basée à Londre, en Grande-Bretagne, fondée en 2014, souhaite démocratiser les images de l'espace et de notre planète en mutation, afin "d'informer, d'éduquer, d'inspirer

À Vittel, Nestlé contrôle l’eau, la politique et les esprits

Emmitouflé dans sa veste, Didier Thouvenin paraît indifférent au courant d’air glacial qui s’infiltre dans le hangar. Il a la révolte au cœur, et ça lui tient chaud.  "Nestlé, c’est un État dans l’État ici, dit-il de but en blanc. Si vous ne marchez pas avec eux, ils vous font caler". Cet agriculteur vosgien en sait quelque chose. En 2010, il a cherché à acheter les 11 hectares entourant le bâtiment agricole dont il est propriétaire. "Je voulais m’installer comme éleveur laitier, et les terres de mon voisin se libéraient, c’était une aubaine", précise-t-il. En tant que nouvel agriculteur, avec un projet économique bien étudié, il aurait dû être prioritaire. 

CEA : Vers de nouvelles découvertes!

Couplant observations, traitement du signal et modélisation, les résultats scientifiques obtenus au CEA reflètent l’évolution des connaissances dans de nombreux thèmes astrophysiques du cycle solaire, à la formation des étoiles et des galaxies, des premiers amas de galaxies aux contraintes cosmologiques. Ils illustrent l’incontestable progression en dix ans de notre compréhension de l’Univers et pointent sur les questions ouvertes et les défis à relever. Un des enjeux majeurs dans l’ensemble des domaines abordés est la nécessaire prise en compte de l’imbrication des multiples processus physiques: couplage, rétroaction

La révolution de l'informatique neuromorphique

L'informatique neuromorphique, qui comprend la production et l'utilisation de réseaux neuronaux, vise à prouver l'efficacité de tout concept sur la façon dont le cerveau exécute ses fonctions, non seulement pour prendre des décisions, mais aussi pour mémoriser des informations et même pour déduire des faits. Littéralement, "neuromorphe" signifie "prendre la forme du cerveau". Le mot clé ici est "forme", principalement parce qu'une grande partie de la recherche en IA porte sur la simulation, ou du moins l'imitation, de la fonction du cerveau. L'ingénierie d'un dispositif neuromorphe implique le développement

200 000 km de chemins ruraux ont disparu en France

Si la destruction et/ou le fauchage trop violent des haies expliquent en grande partie la raréfaction des haies dans les paysages ruraux, les propriétaires fonciers contribuent également, indirectement, à leur disparition. En effet, les particuliers s'approprient, petit à petit, les chemins ruraux qui jouxtent leurs propriétés. Dans la majorité des cas, ces chemins sont transformés en terres agricoles ou confisqués par des particuliers gênés par le passage des promeneurs à proximité de leur domaine, privant ainsi les promeneurs et autres usagers de chemins ruraux qui appartiennent pourtant à leur commune.

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