La mission Mars 2020 prioritaire

Malgré le passage en télétravail dans la plupart de ses centres et la fermeture de certains sites pour enrayer la pandémie de Covid-19 (qui a notamment atteint une personne sur le Centre spatial Kennedy, en Floride), la Nasa a défini quels programmes nécessitaient encore la présence de main d’œuvre, et quels travaux devaient être interrompus, si non réalisables à distance. C’est la mission Mars 2020, qui doit expédier cet été un robot mobile et un drone vers la planète rouge, qui a été jugée prioritaire, à la différence notamment du télescope spatial James Webb (JWST), dont les opérations d'intégration et de tests en Californie sont suspendues jusqu’à nouvel ordre.

Genesis se reforme pour une tournée au Royaume-Uni

Le trio forme le Genesis deuxième période, après le départ en 1975 de Peter Gabriel du groupe fondé huit ans plus tôt. Phil Collins, à la batterie et au chant, Mike Rutherford à la guitare et Tony Banks au clavier, 69 ans tous les trois, se réunissent à l’occasion de cette tournée baptisée The last domino ? (Le dernier domino?). Il seront rejoints par le fils de Phil Collins, Nicholas, 18 ans, à la batterie, et Daryl Stuermer à la guitare et à la basse. Avec des succès comme I Can’t Dance et That’s all, Genesis a connu un grand succès dans les années 1970, 1980 et 1990, vendant plus de 130 millions d’albums. Phil Collins avait quitté le groupe en 1996 puis avait vendu plus de 100 millions d’albums

Le SETI met en ligne une quantité record de données

Avis aux amateurs, et tout particulièrement à ceux qui ont du temps devant eux: près de deux pétaoctets d'émissions radio en provenance de la région centrale de notre galaxie ont été mis en ligne le 14 février 2020 avant même d'avoir été passés au tamis par les astronomes. Cette moisson de donnée a été récoltée dans le cadre de l'initiative Breakthrough Listen – l'enquête la plus complète jamais réalisée sur les émissions radio depuis les confins de la Voie lactée, un programme dont le lancement avait été soutenu en 2015 par le célèbre physicien britannique Stephen Hawking. Ces données, brutes pour la plupart, ont été recueillies dans le but d'y repérer des techno-signatures

Solar Orbiter: s'approcher du soleil sans se bruler

Flamboyant au centre de notre système solaire depuis près de 4,5 milliards d’année, le Soleil dissimule bien des secrets dans sa couronne, cette enveloppe de gaz fortement ionisés qui l’entoure, visible lors des éclipses solaires sous la forme d’un anneau lumineux. Dirigée par l’Agence spatiale européenne (ESA), Solar Orbiter veut lever le voile sur ses mystères. "Conçue pour étudier le Soleil de près, à une résolution jamais égalée, cette mission devrait permettre d’élucider plusieurs grandes énigmes sur l’activité de notre étoile et son influence sur son environnement proche, que l’observation à distance n’a toujours pas permis de résoudre", se réjouit Milan Maksimovic, directeur de recherche au Laboratoire d'études

Tame Impala, une lente ruée vers un 4eme album

Devenu le chef de file de la nouvelle vague psyché rock australienne, Kevin Parker a enregistré seul les 12 pistes de The Slow Rush (La lente ruée) entre sa ville natale de Fremantle, située dans la banlieue de Perth, et Los Angeles. Dès les premières mesures de l’ouverture One More Year, ses ambitions sont clairement énoncées : finis (ou presque), les riffs épais des deux premiers albums à tendance lo-fi de Tame Impala, il est temps de montrer un autre visage au psychédélisme. Tout aussi trippant, mystérieux, mais explorant davantage les fantasmagories des années 80 que celles des sixties. Pour ce, Parker met le paquet sur les synthétiseurs, sans oublier foule d’arrangements et les effets de reverbe

Moonlight Benjamin, métissages blues-rock

La prêtresse vaudou poursuit ses métissages blues-rock à travers son troisième album, Simido. La musique de Moonlight Benjamin, installée en France, se nourrit de multiples rencontres. Son prénom lui a été donné par un père pasteur protestant haïtien, qui l’a élevée dans une éducation stricte, après la mort de sa mère à sa naissance. Moonlight, le "clair de lune", pour signifier celle qui prêche, celle qui éclaire. La jeune fille découvre très tôt la musique à l’église. "Un mélange de variété haïtienne et de jazz. Mais c’est une cassette de Wawa et Azor qui m’a bouleversée". Moonlight quitte son village perdu dans les montagnes et grandit dans un orphelinat. Des années dont elle garde de bons souvenirs 

Qu'est-ce que l'intelligence artificielle ?

Selon les fondateurs de la cybernétique, dont John McCarthy and Marvin Minsky, le terme  "intelligence  artificielle"  désigne un comportement produit par  une machine dont on peut raisonnablement estimer que, s’il avait été le fruit d’une action humaine,  il aurait exigé de l’intelligence de la part de l’agent  concerné. Trait saillant à retenir, cette définition s’appuie sur la comparaison entre la machine et l’homme. En effet, bien avant les ordinateurs jouant aux échecs ou les traducteurs automatiques, Alan Turing soulignait déjà que le concept même de "machine  intelligente" ne pouvait être défini qu’à travers sa confrontation  avec un comportement humain.

Le champ magnétique des pulsars serait multipolaire

Les pulsars sont des objets fascinants que les astrophysiciens étudient depuis leur découverte par Jocelyn Bell en 1967. En radioastronomie, ils se manifestent comme des sources périodiques d'impulsion radio mais, pour les astrophysiciens, il s'agit d'abord de cadavres stellaires, le point final de l'évolution de certaines étoiles qui ont explosé en supernova SN II tout en s'effondrant gravitationnellement et en donnant ce qui est appelé des étoiles à neutrons. Ce sont des astres compact dont la masse est de l'ordre de celle du Soleil. Ils possèdent un diamètre de quelques dizaines de kilomètres tout au plus et ressemblent

Who l'album événement

C'est l'album qu'on n'espérait plus d'une des dernières légendes du rock. Les Who sont toujours en tournée, le guitariste Pete Townshend n'a jamais cessé de composer, le chanteur Roger Daltrey a même sorti un album solo surprise l'an dernier, mais les deux survivants du groupe créé en 1964, depuis la mort du batteur Keith Moon en 1978 et du bassiste John Entwistle en 2002, n'avaient pas fait de disque sous ce nom depuis treize ans. Et c'est une excellente surprise. Leur douzième album, sobrement intitulé "Who" (Polydor/Universal Music), est leur meilleur depuis… "Who Are You", en 1978. A respectivement 74 et 75 ans

Un cerveau intelligent pour guider les avions

Les avions auront bientôt leur propre cerveau. PureFlyt, la nouvelle technologie de Thales qui sera installée dans les cockpits des aéronefs. Cette dernière pourra entre autres afficher en temps réel les conditions météorologiques mais aussi informer les pilotes sur le trafic aérien mondial. Mieux encore le logiciel adaptera les plans de vol de l’appareil pour qu’il évite les zones de turbulences. On pourrait penser que ce type de donnée est déjà utilisable dans les cockpits des avions d'aujourd'hui, mais il n’en est rien. Les pilotes ne bénéficient pas d’informations en temps réel sur les conditions météo ou le trafic aérien. 

37 % des arbres européens sont menacés d'extinction

Tigres, baleines, orangs-outans... Tous sont connus pour être menacés d’extinction. Mais qui s’inquiète pour le sorbier, le marronnier ou l’orme ? Ces arbres, qui peuplent les forêts européennes, courent pourtant le même danger que les espèces animales médiatisées : au moins 37 % des 454 espèces originaires d’Europe sont menacées. En septembre 2019, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a tiré la sonnette d’alarme, en publiant la première liste rouge des arbres européens. Le but ? Sensibiliser le public et les autorités à cette problématique. "Nous avons tous besoin de travailler ensemble

Des drones-robots capables de se transformer

Au sein du prestigieux Jet Propulsion Laboratory (JPL), la NASA développe des drones-robots capables de changer de forme comme de véritables "transformers" en vue d'explorer les lunes de Saturne, et plus particulièrement Titan. Baptisés "Shapeshifters", ceux-ci devraient à terme être capables de rouler, voler et flotter, et donc à même d'explorer des terrains de toutes natures, ou presque. Pour l'heure, c'est avec des imprimantes 3D que les ingénieurs de la Nasa conçoivent des prototypes de tels robots, mais à terme pourraient émerger des exemplaires parés pour résister aux conditions difficiles de l'exploration

Des bateaux plus propres grâce aux accélérateurs de particules

À lui seul, le trafic maritime est l’activité qui contribue le plus à la pollution de l’air : un seul paquebot génère autant de pollution qu’un million de voitures. Diverses technologies sont envisagées pour limiter les substances polluantes que contiennent les gaz d’échappement rejetés par les moteurs diesel des bateaux. Des spécialistes des accélérateurs ont proposé une solution qui, au moyen d’un accélérateur à faisceau d’électrons de quelques centaines de kilovolts, décomposerait les matières particulaires ainsi que les molécules d’oxyde de soufre et d’azote, avant de les éliminer en toute sécurité avec un système d’épuration humide.

Ecologique et course à la puissance

Toujours plus, mais jusqu’à quand ? Depuis les premières consoles, l’industrie du jeu vidéo s’est construite autour de la promesse de nouvelles machines chaque fois plus sophistiquées, plus musclées et, fatalement, plus gourmandes. L’annonce officielle, le 8 octobre, de la sortie, fin 2020, de la PlayStation 5 a relancé ce cycle bien connu. Plusieurs sources professionnelles le confirment au Monde : on s’oriente vers un nouveau saut de puissance. Officiellement, l’industrie n’a jamais été aussi consciente des enjeux environnementaux. En marge du sommet des Nations unies pour le climat du 22 septembre, le président de Sony Interactive

Un drone français capable de larguer une fusée

L'Onera, l'organisme français de recherche aérospatiale, a réussi à tester le lancement aéroporté de fusée, basé sur un drone capable de larguer en vol son lanceur. L'enjeu: mettre sur orbite de petits satellites avec une fusée embarquée sur un avion plutôt qu'avec les lanceurs lourds classiques à décollage vertical. Le drone Eole mis au point par le CNES et l'Onera a réussi le largage d'une maquette de lanceur de satellites, lors de tests effectués au centre spatial guyanais de Kourou. L'enjeu de cette démonstration consiste, à terme, à réussir le lancement commercial à moindre coût

Joliot-Curie, un nouveau supercalculateur français

Conçu par Atos pour le Grand équipement national de calcul intensif (GENCI), le supercalculateur Joliot-Curie, basée sur l’architecture BullSequana d’Atos, a une puissance crête de 9,4 pétaflops, soit une capacité de calcul multipliée par 4,5 par rapport à son prédécesseur, Curie, avec une réduction de la consommation électrique proche d’un facteur deux. Il atteindra 22 pétaflops en 2020. C'est le troisième supercalculateur français dans le Top500 en terme de puissance, derrière Tera 1000-2 et Pangea. Équivalent à plus de 75 000 ordinateurs de bureau, sa puissance permettra aux chercheurs un accompagnement

2 caméras WAC de Thales sur Exomars 2020

Thales Alenia Space, société commune avec Thales 67% et Leonardo 33%, présente les deux caméras WAC (Wide Angle Camera) et la caméra CLUPI développées par sa filiale suisse, dans le cadre du programme ExoMars 2020. Les deux caméras WAC développées sous la conduite de Thales Alenia Space en Suisse seront directement intégrées sur l’instrument PanCam (Caméra panoramique fournie par des laboratoires et des universités européennes), un des instruments de la charge utile sur le rover ExoMars 2020. PanCam délivrera des images dans les domaines du visible et du proche infrarouge. L’instrument équipé

La calotte glaciaire du Groenland est en mauvais état

La vague de chaleur qui s'est abattue sur l'Europe à la fin du mois de juillet 2019 a migré vers le nord au-dessus du Groenland. Face à l'augmentation de la température ambiante sur la glace, l'inlandsis réagit de la seule façon qu'il connaît : en fondant. Plus de la moitié de la surface de la calotte glaciaire du Groenland était réduite à l'état de neige fondue. C'est la deuxième fois cette année qu'une vague de chaleur majeure frappe cette calotte glaciaire et provoque la fonte d'une vaste étendue de glace. Ces vagues de chaleur ont eu un impact particulièrement fort car elles sont arrivées après un hiver et un printemps plutôt doux et secs

L'arche de Tchernobyl mise en service

C'est un projet pharaonique qui vient d'être achevé sur le chantier de la défunte centrale nucléaire de Tchernobyl avec la mise en place d'un dôme impressionnant et complètement hermétique au-dessus du réacteur qui a fusionné et qui est toujours hautement radioactif. Souvenons-nous : le 26 avril 1986, le réacteur n° 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl (Ukraine) connaissait des explosions et un incendie, suite à un défaut de conception. Résultat : des matières radioactives se dispersaient dans l'atmosphère, principalement au-dessus de l'Europe. 30 ans après cet accident nucléaire majeur qui a fait officiellement 25 000 morts

La France sur la Lune d'ici 5 ans

Les missions Chang’e, un vaste programme d’exploration lunaire chinois, ont connu depuis 2007 deux phases distinctes, chacune composée de deux missions, la seconde servant de soupape en cas d’échec de la première. La phase 1 consistait à placer une sonde en orbite autour de la Lune. Chang’e-1 en 2007 et Chang’e-2 en 2010 ont brillamment relevé le défi. La phase 2 avait quant à elle l’ambition d'alunir et d'explorer le sol de notre satellite grâce à un véhicule robotisé. En 2013, Yutu s'y était posé depuis Chang’e-3 et avait arpenté la surface lunaire durant six semaines. Depuis 2019, Yutu-2 explore la face cachée de la Lune

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